'초6~고2' 접종 눈앞…"안전한 학교환경"vs"불확실성 커"
'초6~고2' 접종 눈앞…"안전한 학교환경"vs"불확실성 커"
  • 온라인뉴스팀
  • 승인 2021.09.24 14:40
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서울 서대문구 한 초등학교에서 학생들이 등교를 하고 있다. 2021.9.6/뉴스1 © News1 이성철 기자

(서울=뉴스1) 장지훈 기자,정지형 기자 = 정부가 올해 4분기에 초등학교 6학년부터 고등학교 2학년까지 12~17세도 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종 기회를 부여하기로 한 가운데 실효성을 두고 의견이 분분하다.

소아·청소년은 확진돼도 중증으로 발전할 가능성이 크지 않고 오히려 백신 부작용으로 더 큰 피해를 입을 수 있다는 우려가 나온다. 접종을 강제하는 분위기가 조성될 경우 학교 현장에서 갈등을 빚을 것이라는 지적도 제기된다.

유은혜 부총리 겸 교육부 장관은 24일 온라인으로 진행된 전국시도교육감간담회에서 "보다 안전한 학교 환경을 만들기 위해 12~17세에 대해서도 백신 접종 기회가 부여될 예정"이라며 "일정·방식 등 세부사항은 오는 27일 질병관리청에서 발표한다"고 밝혔다.

그러면서 "변이 바이러스 확산으로 12~17세 감염 부담은 앞으로 더 커질 수 있고 심리적 위축 같은 사회적 측면의 부정적 영향도 고려할 필요가 있다"며 "식품의약품안전처 허가사항에 따르면 12~15세에 대한 화이자 백신 안전성은 기존 허가 연령인 16세 이상과 전반적으로 유사하고 양호하다"고 강조했다.

학생 백신 접종 확대가 가시화한 상황에서 교원단체 사이에서는 학교 현장의 혼란을 우려하는 목소리가 나온다.

신현욱 한국교원단체총연합회(교총) 정책본부장은 "젊은 교사 중에서도 백신 접종 이후 사망에 이르거나 중증으로 번진 경우가 나왔다"며 "어릴수록 혈전이나 심근염 등 부작용이 발생할 확률이 높다는 분석도 있어서 굳이 학생들까지 접종해야 하느냐는 이야기도 많다"고 말했다.

정소영 전국교직원노동조합(전교조) 대변인도 "사회적으로는 백신 접종 확대에 따른 이익을 따질 수 있겠지만 개인적으로는 안전이 가장 중요한 판단 기준"이라며 "특히 사회의 보호가 필요한 어린 학생들은 안전을 최우선에 두고 논의돼야 한다"고 강조했다.

감염병 전문가 사이에서도 사회 전체의 집단면역 달성을 위해 12~17세 백신 접종을 서두를 필요는 없다는 이야기가 나온다.

김우주 고려대의대 백신혁신센터장은 "소아·청소년 중에서도 중증 환자나 사망자가 발생하고 있는 미국과 우리나라는 상황이 다르다"며 "성인 접종과 고위험군에 대한 부스터샷 등을 먼저 끝낸 이후에 심도 있는 논의를 거쳐 진행할 문제"라고 말했다.

최재욱 고려대의대 예방의학과 교수는 "12~17세의 경우 성인과 다르게 백신 접종 이후 불확실성이 큰 것은 사실"이라며 "장기간에 걸친 부작용이나 희귀질환 사례에 대한 과학적 증거가 부족하다"고 말했다.

12~17세의 경우 백신 접종 선택권이 실질적으로 보장될 수 있도록 정부가 명확한 메시지를 내놓아야 한다는 의견도 나온다.

최 교수는 "학교 현장에서 누구는 맞았고 누구는 안 맞았다는 식으로 얘기가 나오면서 갈등과 혼란이 발생할 수 있다"며 "백신을 맞지 않은 학생이 이기주의자로 몰려선 안 된다"고 말했다.

최 교수는 이어 "백신 접종을 권고하지만 선택은 자율에 맡긴다는 식으로 정부가 어정쩡한 입장을 내놓아서는 안 된다"며 "과학적으로 안전성이 입증되지 않은 부분까지 투명하게 공개해야 한다"고 덧붙였다.

이윤경 참교육을위한전국학부모회 회장은 "고3의 경우 선택권을 보장했지만 현장에서는 대입을 앞두고 수험생은 꼭 맞아야 한다는 식으로 사실상 강요된 측면이 있다"며 "온전히 각자 판단에 따라 접종할 수 있는 여건이 마련돼야 한다"고 강조했다.


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